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聚乙烯罐:一种新型陈酿酒桶

日期:2019-11-21 09:52
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摘要:

葡萄酒酿造业专用气...    
如果告诉你葡萄酒厂要采用呼拉圈那样的东西,你一定会很吃惊。这个不可思议的事情要追朔到1958年,当时呼拉圈已经流行了几年,但是是用金属或木头做的。当Wham-O公司**个用Merlex制造的呼拉圈上市后,立刻取得巨大成功,在头6个月就卖出2千万个。Merler 是Paul Hogan 和Robert Banks 为飞利浦石油发明的一种高密度的聚乙烯(HDPE),能抗各种溶剂。随后这种产品被用于各种产品上,包括牛奶盒、油桶和水管。

  现在,距离呼拉圈上市已经50年过去了,John Smeaton博士正在用一种不同的HDPE制造葡萄酒陈酿容器(Flextank)。他希望给葡萄酒界带来一场**。Smeaton的合作者Tony Flecknoe-Brown正在澳大利亚作前期的开发。Smeaton和Flecknoe-Brown用特殊的食品级的HDPE来生产这种罐,命名为C-P(可控渗透的)聚乙烯罐。这种罐无污染,不透过液体,但是所用材料的特殊分子结构使得罐以一种很稳定的方式透过氧分子。Flecknoe-Brown解释说,这种能控制氧透过的C-P葡萄酒罐是用一种可与食品接触的聚烯烃混合砖利产品成型,它可以控制大气中的氧进入到葡萄酒中。这种罐能使酒被动微氧化,并使它安全贮存。Smeaton说,我们的陈酿罐比橡木桶干净,也比橡木桶便宜,并且节省劳力。这种罐没有蒸发,所以不用添桶,也不用增湿,*重要的是可以改善葡萄酒质量。

  这种罐的良好性能是与特殊的HDPE材料的氧可透过性联系在一起的。通过计算材料的比重,应用适合的表面积与体积比,Flextank陈酿容器具有使葡萄酒被动微氧化的功能。已有研究证明,氧透过木桶的速率是15-26mL/升.年。Flextank容器扩散氧的速率与此相同。透过是一个单向作用,氧只能进去,不能出来。这种罐材不蒸发,所以无需添桶。Flextank陈酿罐有5种尺寸可供选择:从50-600加仑。

  Flextank产品仅在美国上市约一年,但是已经有一些酒厂在使用了。当初,阿拉巴马州的 Wilson 葡萄酒厂正在寻找一种给红葡萄酒微氧化的方法时,他们发现了Flextank。于是,在2006年Wilson买了5个陈酿罐。虽然他的几种酒仅在这种陈酿罐中放置了数月,但是很有效果,Wilson对此充满了希望。他说,对于像我们这样一个每年仅生产1500箱的小厂来说,微氧化装置太贵,而这些陈酿罐比较经济。通过使用这些“替代罐”,我们可以得到像橡木桶陈酿所具有的香味、柔和的单宁和丰富的口感。在新墨西哥州,Mark酒厂也在使用Flextank。Mark说,这是一个伟大的替代品,橡木桶太贵,特别是在新墨西哥州,我们的酒很少可以卖过20$一瓶,这种罐给像我们这样的小生产者一个在葡萄酒酿造中采用微氧技术的机会。

  Flextank陈酿罐由于具有氧透过能力,也给传统制桶业带来挑战。橡木桶的替代物,像橡木片、插板等已经给葡萄酒酿酒业带来很大的冲击。而Flextank这个产品在模仿橡木桶的香气和风味上做得更好,它也能像橡木桶贮酒那样软化单宁并赋予酒肥硕的口感。许多葡萄酒厂已经开始尝试将微氧化设备与橡木桶替代罐相结合来复制橡木桶的效果。Flextank的作用类似于橡木桶,允许大气中的氧缓慢的渗透进入以醇化葡萄酒。用Flextank有可能达到与传统橡木桶相近的作用。Smeaton指出,你无需购买昂贵的微氧化装置,因为这种C-P葡萄酒罐可以为你自动做这些。这种罐不会磨损,容易清洗,能提高酒窖空间使用率。由于没有蒸发损失,不必添桶,因此还节省酒窖劳动力。Smeaton说,当把所有这一切都考虑进去,这个Flextank系统的花费只有传统橡木桶的十分之一。

  Flextank从2003年起就在澳大利亚应用了。Smeaton给出了一些获奖酒作为证明。一款2004年的比诺(50%Flextank陈酿)在墨尔本葡萄酒展会上赢得了奖杯;另一款2004年西拉—解百纳(60%Flextank陈酿)在新南威尔士葡萄酒展会上赢得了金奖;还有一款完全在Flextank中陈酿的2004年的西拉在巴拉拉特葡萄酒展会上赢得**。

  葡萄酒制造商Michael Unwin为了帮助试验这些罐已经在他的酒厂使用Flextank系统4年了。他的位于维多利亚Beaufort的Michael Unwin酒厂是在2004年被James Halliday命名的10个*好的酒厂之一。他用Flextank陈酿红酒(西拉、赤霞珠、黑比诺),他还用Flextank发酵和陈酿霞多丽。Michael Unwin说每年我们都买陈酿容器,但不再多买橡木桶了。橡木桶贮酒不仅耗时,还总有污染的风险。我们发现用Flextank陈酿的酒也不错。

  酿酒师也是凡人,喜欢那些他们已知的东西,大多数人不想做**先锋。但是,一旦有新事物受到他们的关注—特别是改善酒质有关的,酿酒师也会很快采纳。也许Flextank可能会成为酒界的“呼拉圈”!

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